香港艺术画廊在商业大都市的生存之法

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香港的艺术机构不为内地人所熟知,香港画廊最初多以商业为首要目的,即使到日前为止,商业仍然香港众多艺术机构所绕不开的议题。在这个寸土寸金的地方,画廊一直在寻求着自己的发展空间,财大气粗者继续留在繁华的商业区等待实力雄厚的买家,资金稍弱者则在寻找着更加便宜的新空间。而香港政府的艺术项目也仅仅将艺术作为点缀或者视为商业的附属,艺术区更是成为在不影响日后土地发展的情况下,可以自由发展的世外桃源,其实更像是被人遗忘的一个角落。下文中会整体介绍在香港这个弹丸之地的各个艺术机构所在,我们可以看到商界的画廊、政府的文化区、艺术家的工作室在这个商业大都市中的现状与际遇,也为我们呈现香港的艺术生态提供一个索引。

中环:画廊聚集地

回溯香港近百年殖民地历史,有较多外国人居住和工作,他们拥有自己的文化圈子。当地一些画廊专为洋人服务,这些画廊多藏于大酒店或会所中,经营的多是欧美画家作品,收藏者亦是欧美人士以及部分欧化华人。过去这些画廊不显眼,外人难窥其秘:近年香港经济不景,为了扩大客源,这些画廊开始不时在传媒露面,有的则落脚于外国人经常光顾的地区。

香港也是公认的购物天堂,有不少著名的大型商业中心。前几年,这些中心多设画廊。近两年生意难做,其中一些结了业,一些则艰难维持。这类画廊主要针对游客,不看重推介画家,什么好销就卖什么,以前还卖行画,后来档次渐高,但仍有较浓的商业色彩。香港生意人脑瓜灵,不时会有从不与艺术沾边的公司染指经营绘画生意,或办展览或投资画家;但因经营盲目,多是鼓噪一阵即销声匿迹。虽然香港艺术市场的真正建立不过是近十年的事,且近年全球经济不景气,但因其市场潜力大,故被国际艺术商看好。世界两家大拍卖公司都在香港设坛,亚洲艺术博览会亦多次在香港举办。

近几年,香港较为出色的画廊多以经营内地画家为主。如专营前卫画家的汉雅轩画廊和主营学院写实绘画的苏尼画廊。前者肯投资中国有争议的画家,买断其作品,并将其打入国际艺术大展。后者则愿意为作者举办个人画展,策划市场推介,但就很少与画家签约。此外,万王堂、乐古堂、艺倡等画廊似乎只对内地最知名的画家感兴趣。而三行画廊则把主要精力放在华裔知名画家身上,间中亦会为内地中青年画家举办个人画展。香港还有几家侧重经营油画家的画廊,如奕源庄、雅轩、香港艺苑画廊等:另外还有几家经营内地中青年水墨画家的画廊,如云峰、收藏家、香港艺苑等。

香港的画廊大多集中在中环,国际知名画廊高古轩、白立方也在近几年落户于此,这里在英国殖民时期是国外的商业公司和政府机构的所在地,而外国人对于中国古董艺术品的喜爱也就促成了这里的艺术品交易,上世纪八十年代,这里渐渐出现了众多的画廊,由此,香港的画廊便慢慢在此汇聚。中环的画廊主要聚集在以下四个地方:毕打行、荷李活道、奥卑利街、雪厂街。

皇后大道中的毕打行是除了中国银行以外唯一临街的小高层建筑,建于1923年。在这里汇聚了当今香港非常有影响的三家画廊,有香港最具实力的画廊汉雅轩,还有西来的高古轩和 Ben Brown,虽然这里租金昂贵,但是为了能够吸引更好的观众,很多知名画廊还是选择了这个寸土寸金的地方。荷李活道被称为古董街,是中环画廊聚集最密集的街道。这里的租金昂贵,能承担这里地铺租金的画廊必然是财力稳健,像万玉堂、精艺轩、Connoisseur Gallery都是香港中青资历或以上的画廊。此外还有广生号、极品轩这样的老字号艺廊在一起。而来自纽约的Sundaram TagoreGallery算是中环区最早进驻的外国连锁画廊,也是第一家在香港成立的国际画廊。它的创始人SundaramTagore是著名诗人泰戈尔的后裔。荷李活道上,还有奥卑利街这条位于法定古迹中环警署隔壁的爬山小珞,汇集了数家当代艺术画廊:New Gallery、少励画廊(Schoeni Art Gallery)以及奥沙画廊。这条小路上还有规划在2014年改造成创意工作室和艺术学校的旧警察宿舍,以及将改造成艺术展示场地的旧中环警署。

雪厂街距离荷李活道比较远,但是也是一些画廊的选择之地。在雪厂街上,零散地分布着数家具实力的画廊:香港季丰轩画廊,和位于雪厂街16号西洋会大厦8 楼的美国画廊de Sarthe Fine Art。de Sartne Fine Art创办人巴斯卡德萨尔特在接受采访时表示,他在亚洲各地游历差不多30多年,发现香港是亚洲最适合开画廊的地区,在这里能开展画廊在亚洲的网络。而选择中环区,是因为这里画廊林立,能保持自己画廊的曝光率。

近几年,大量画廊如雨后春笋般从繁盛的商业区延伸至旧工业大厦。位于太平山脚的荷李活道,处于中环至上环,租金昂贵,能承担这里地铺租金的画廊必然是财力稳健,像少励画廊(Schoeni Art Gallery)、万玉堂、Connoisseur Gallery、一画廊(Yan Gallery)都是香港中青资历或以上的画廊。反之,穿插在荷李活道左右小巷的年轻画廊,或许租金压力没有那么大,常有不少实验性的展览。般来说,香港小型画廊的面积,基本上与便利店的大小无异,楼层只有2,5至3米高。2006年奥沙艺术空间破天荒在观塘工业区成立,1400平方米的展厅,4.5米高的楼层,不管工业区的租金多便宜,在香港这块寸土寸金之地,奥沙的这个举动是非常大胆而惊人的。另外,在湾仔、香港仔、黄竹坑、跑马地、沙田火炭和太古城也有不少零星散落的画廊。

近年,香港一些画廊或艺术团体开始迁往观塘、柴湾等工业区,以寻求更广阔的空间;新成立的3812当代艺术项目也宣布进驻黄竹坑,开设个700多平方米的全新艺术空间。3812的创办人及艺术总监许剑龙(Calvin)之前已是当代艺术收藏家,因此比较着重教育及推广当代艺术的层面,认为3812的主要目的是要发掘一众有潜质却没有被市场潮流洗脑的艺术家,并担当他们与真正欣赏当代艺术的收藏家之间的桥梁。

2008年金融危机后,由于整个西方艺术市场的疲软,香港对于西方画廊的优势逐渐凸现出来。他们需要发现新的买家资源,而这样的人群正在亚洲迅速地成长起来。香港是达成这一目的的最佳地点。迄今伦敦的Ben Brown、纽约的高古轩、巴黎的马凌等国际大画廊轮番入驻,无疑像一块磁石使香港更加具有诱惑力和竞争力。而对于内地画廊而言,去香港开分支无疑同样具有诱惑力。国内暂时缺乏坚实的当代艺术收藏力量,艺术品进出口关税非常高,还有交易税。而在香港这些问题都能被解决,每年如此众多的拍卖和博览会,为香港带来一拨又一拨的全球收藏家,无疑能为内地画廊拓展业务范围。如今,内地的唐人、艺门和亦安已经在香港设立分部,可以想象会有更多的画廊有这样的打算。

然而选择去香港开分店,除了享受不言自明的各种好处外,画廊面临的问题主要有两点:一、租金、人力等成本高;二、地方小,在中心地段很少有挑高的大空间。因此,非本土画廊在香港开分店的初衷几乎很一致,定位较明确,即将香港作为一个向巨大的潜在藏家群体展示的窗口。

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